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美國医疗保障体系几乎面临崩溃各州长坐论医

发布时间:2019-09-20 09:01:12

  图为马萨诸塞州州长发言(右)

  东北8月7日电 据美联社报道,仅仅是两年前,美国的医疗保障体系几乎陷入绝境:卫生保健费用爆炸性增长,人口迅猛增加。各州州长焦头烂额,为了保证医疗救助体制的正常运转,不得不做出痛苦的抉择。

  如今美国各州州长聚在一起,参加每年一次的夏季会议,医疗保障似乎不是那么令人绝望。因为各州正在展开史无前例的医疗保障制度改革实验,各州的做法各不相同,但是都对先前的做法做了根本性的变动。

  马萨诸塞州吸引了与会者广泛的注意,因为该州推出了普遍医疗保险计划,要求所有民众都要加入进来,而且州政府会帮助那些无力参加医疗保险的人加入该计划。尽管形式和规模不一,但是其他各州也展开了医疗保障制度改革实验,从东海岸的弗吉尼亚州到西北部的爱达荷州,从南部的佛罗里达州到北部的缅因州。

  美国卫生和公共服务部长迈克尔·莱维特说,“医疗保障制度有必要进行改革。”迈克尔·莱维特还要求各州州长响应布什总统的号召,在全国范围内达成医疗服务的统一标准,以及全国范围的医疗信息共享。迈克尔·莱维特说“这套系统正在进展”。

  对大多数州长来说,目前在医疗保障领域进行的实验只是刚刚起步,但是这些实验注定会带来深刻变革。下面是几个州的不同做法:

  马萨诸塞州制定了普遍医疗保险制度,要求所有人都参加,出台了相应的补贴和罚款措施,使民众能承担得起缴费,鼓励人们购买医疗保险。

  佛罗里达州医保改革主要是试图控制支出,并在两个大县开始了试点。该州的做法是把享受医疗救助(Medicaid)的人移交给私人医疗公司管理。享受医疗救助(Medicaid)的人自愿选择私人医疗公司,州政府支付给这些私人公司额外的费用。医疗公司在收治住院病人时,州政府支付的费用更高。

  西弗吉尼亚州医保实验的主要做法旨在鼓励医疗救助家庭做出更合理的决定,并且通过减少补助金来省钱。

  以上各州的实验措施要么还未实行,要么刚刚实行不久,我们无法评估这些措施会带来好结果还是使情况更糟,甚至是它们能不能有效。

  医保专家正在密切关注各州的医改实验,并监测结果。预算和政策重点研究中心高级研究人员朱迪斯-所罗门说,“问题是这些改革措施能不能有效?”

  各州州长一方面关注改善医保体系的技术细节,而且他们也瞄准了美国人的饮食和运动观念。他们希望民众养成健康的生活习惯,减少肥胖和心血管疾病等的发病几率,从而减轻医疗救助体系的负担。目前美国的医疗救助支出已经超过2750亿美元大关,各州平均支付的份额占到43%。

  原卫生和公共服务部长汤米-汤普森曾经担任威斯康星州州长达16年之久,他提出了更大规模的医疗改革计划。他呼吁对医疗救助制度进行重大改革,各州只负责急性病症的短期医疗费用,而联邦政府负责所有长期医疗费用。这是一项巨额开支,随着美国社会老龄化程度的加深,这项支出越来越大。汤普森在威斯康星州当州长期间设计了一项福利改革计划,并且成为克林顿政府执政期间全国福利改革计划的模型。汤普森可谓道出了各州州长的心声。汤普森说,“这项计划能实现。应该现在一个州实行。”

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